ACHIOTE


Homeopatia ACHIOTE Imagen general de ACHIOTE.

Arbusto o árbol de 2--5 m de altura, tronco cilíndrico de diámetro a la altura del pecho de 20--30 cm, la corteza café y lisa o algo fisurada, se desprende facilmente en tiras largas, internamente es amarilla o amarillo--anaranjada; savia anaranjada, pegajosa; las hojas, simples y alternas, delgadas, cordiformes, con peciolos largos, son de 10--20 cm de largo por 6--11 cm de ancho, tienen de 3--5 nervios principales que salen de la inserción del peciolo; el lado superior de la lámina es verdoso y brillante, en algunas variedades de tono cobrizo, el envés tiene puntos notables de color marrón. Las flores, de 4--5 cm de diàmetro, aparecen en panículas terminales y tienen el pedicelo grueso y pubescente, con 2 prominencias posiblemente glandulares en la parte inferior. La corola, en cambio, cae un poco después de la antesis, está formada de 5 pétalos libres y cóncavos, ligeramente distintos en tamaño, de uno a dos cm. de largo, blancos, rosados o rojizos, según el cultivar. El filamento amarillo en la base lleva una antera morada, en forma de herradura, con el lado dorsal mas largo que el ventral y se abre por una o dos aberturas apicales; el pistilo rodeado en la base por el disco estaminal, tiene el ovario unicelular con numerosos óvulos en dos placentas parietales y estilos sencillos. El fruto es una cápsula espinosa, dehiscencia en dos valvas, de simetría bilateral, las diferentes combinaciones de tamaño, color y tipo de espinas del fruto, permiten reconocer los cultivares. La forma varia desde casi esférica a cónica muy alargada; la longitud, de 2--6 cm, siendo los cultivares del fruto más pequeño los más primitivos, las semillas, unas 50 por fruto, son pequeñas de forma cónica o piramidal, de color rojo o anaranjado, cubiertas por una fina membrana blanquecina debajo de la cual, hay una capa de parénquima acuoso (bixina) que contiene un colorante. Las espinasdel fruto pueden ser finas, compactas y de 1.5 cm de largo, hasta protuberancias apenas perceptibles en la superficie de las valvas. Florece entre septiembre y octubre, produce néctar. 2. Habita en clima cálido, desde 0--1200 msnm, aunque se desarrolla mejor de
0 --500 msnm. con temperaturas entre 24ºC y 35ºC y con tres meses de temporada seca. . Planta cultivada en plantaciones comerciales y huertos familiares; cuando es silvestre, se asocia a vegetación perturbada que deriva de bosques tropicales subperennifolio y perennifolio. La bixa orellana era cultivada en épocas precolombinas desde Brasil y Bolivia hasta México, y se ha extendido a los trópicos de Asia y África. Vive 50 años en forma silvestre y 30 años en plantaciones. Las plántulas requieren sombra y suelo drenado; el árbol requiere sol y calor, resiste las sequías pero no el frío. 3. El fruto y las semillas se utilizan directamente como condimento ; las semillas se machacan en seco para confeccionar la pasta que se usa como condimento y para dar color y sabor a ciertos alimentos, así como en las industrias alimenticia y de cosméticos, el pigmento utilizado es una pasta rojiza de consistencia suave, que se constituye de dos principios; uno amarillo llamado orellina y otro denominado bixína. Se elabora en forma casera e industrial. De la semilla se extrae un colorante natural cuyo componente principal es la Bixina (ácido dicarboxílico de norbixina), que se utiliza como colorante corporal, para textiles y también utilizado para pintura artística. Su principal uso es en la industria alimentaria como colorante, condimento o especia, gracias a que su toxicidad es nula, según la Organización Mundial de la Salud.. Es planta polinífera, útil en la apicultura. De las ramas se obtiene una goma similar a la goma arábiga; la madera se utiliza en elaboración de muebles construcciones rurales, para mangos de herramientas e implementos agrícolas, y como leña En América del Sur se utiliza con repelente de insectos, aunque deja manchas tenaces. Perú exporta el 35 % del comercio internacional; de África sale el otro 65%. (México cuando?)4. Para uso medicinal, se utiliza la semilla para el sarampión, contra alergias, lepra, disípela, salpullido, enfermedades digestivas, para quemaduras, disentería y fiebres. La hoja macerada tiene una sustancia gomosa útil como diurético. Se reporta como antídoto contra el envenenamiento por pitoncillo.Las hojas: se utilizan para la hepatitis, como afrodisíacas y antipiréticas; las flores en infusión como purgante y para evitar la flema en los bebés recién nacidos. El aceite de la semilla: es astringente, nutritivo, emoliente, antibactericida, antioxidante y expectorante. Las raíces: ayudan en problemas digestivos. El fruto: es anti--disentérico, diurético, afrodisíaco, astringente, antiséptico vaginal y cicatrizante, se utiliza para las dolencias febriles, las hemorroides, para lavar infecciones superficiales, para el hígado, desórdenes del estómago e inflamaciones prostáticas. 5. La decocción de esta planta ejerce un efecto estimulante en la motilidad del útero aislado de rata. Se ha demostrado que la raíz, la corteza de la raíz y los extractos de las semillas ejercen una acción hipotensora, antiespasmódica y antisecretora de jugo gástrico en rata y otros animales de laboratorio. El extracto etanólico del fruto ejerce una actividad antibiótica y el extracto etanólico acuoso, una actividad antiviral sobre el virus de la viruela, así como un efecto antiamibiático. Extractos de la hoja inhiben la enzima aldolasa. El extracto acuoso de la raíz presenta un efecto relajante del músculo liso. El extracto clorofórmico de la semilla, administrado por intubación gástrica en perro, provocó una actividad hiperglucémica e hipoglucémica. Esto explica muchos de sus usos.7. La hoja contiene sesquiterpenos y flavonoides; la semilla tiene carotenos, diterpenos y triterpenos.

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