MAIZ NEGRO


Homeopatia MAIZ NEGRO Imagen general de MAIZ NEGRO.

Planta anual monoica, alta y con vigor, 2--5 m de altura, con tallos huecos de 3--4 cm de diámetro, de color verde púrpura, monocotiledónea de estambres hipogénicos; perteneciente a la familia de las gramíneas. Raíces adventicias en los nudos inferiores, hojas envolventes en el tallo, vainas glabras o pubescentes, láminas alternas linear--lanceoladas, acuminadas, glabras o pubescentes, pilosas a lo largo del margen, de 0.3--1.5 m de largo y 5--15 cm de ancho. Flores en forma de penacho o barbas, inflorescencia masculina terminal, formada de racimos subdigitados, inflorescencias femeninas axilares cubiertas por numerosas brácteas, las espiguillas estaminadas y pistiladas presentan dos flósculos cada una; en la espiguilla pistilada, sólo el flósculo superior es fértil, a veces el inferior también,; los pistilos son muy largos. El fruto es una mazorca con granos de color morado (rojo--oscuro, casi morado intenso o púrpura). Su intenso color morado se debe al pigmento llamado antocianina. Los pistilos sobresalen de las brácteas que envuelven a la mazorca.Las diversas variedades de maíz morado provienen de la especie ancestral Culli o Kculli (que en quechua significa negro). Las formas típicas están casi extinguidas. Las variedades nativas del maíz morado son: arrocillo, peruano, purepecha y cónico.2. Planta nativa de las alturas de México, aunque otros defienden que el maíz morado es una variedad originaria de Perú (de los valles bajos del oeste de Los Andes, de 900 a 3 000 msnm). El maíz morado, si se siembra en otros países (distintos a México y Perú), pierde su intenso color, 'se destiñe' incluso toma un color amarillento, en Europa se ha tratado de cultivar sin resultado.3. Se utiliza tanto los granos como la coronta o tusa; en la elaboración de productos alimenticios y farmacéuticos (el extracto se industrializa y comercializa en tabletas y en líquido). Las antocianinas contenidas en el maíz morado, imparten color (colorante natural) a bebidas, dulces y confites, productos de panadería, vegetales, conservas de pescado, grasas y aceites, mermeladas y jaleas, frutas confitadas y en almíbar, jarabes de frutas, sopas y saborizantes.Con este maíz se preparan extractos acuosos atomizados para ser comercializados como colorantes naturales; aunque los volúmenes de producción aun no compiten con las enocianinas. Se exporta el polvo y en extracto (al 8% y 25%). Las exportaciones van en aumento.En Perú, este maíz se utiliza para preparar un postre (mazamorra morada) o una 'chicha morada' (bebida tradicional peruana), esta chicha es una refrescante bebida helada, se puede comprar en todas partes; tambien se vende embotellada e industrializa en sobres (para preparar agua de 'chicha morada' con solo mezclar con agua).Actualmente las antocianinas extraídas de granos de maíz morado se emplean como colorantes en la industria del yogur. Los extractos de antocianinas, en estudios recientes señalan que, fueron empleados en la tinción de yogur natural para lograr una tonalidad similar a la que presentan los yogures de frambuesa. Se monitoreó la estabilidad del color en términos de su valor de hue° (tono o matiz). Se observaron diferencias en la tonalidad que se obtuvo con cada extracto. Los yogures teñidos con los pigmentos de los maíces cónico y purepecha fueron de un rojo menos intenso que los teñidos con los de arrocillo y peruano.Las antocianinas poseen una elevada actividad antioxidante por lo que su adición en alimentos puede contribuir, no sólo a evitar la oxidación del alimento, sino aportar una cantidad adicional de antioxidantes a quienes consuman dicho alimento. Esto es, las antocianinas en el alimento son mucho más que color. Este maíz morado debe conservarse en lugares secos y protegido de la luz.4. El aceite de las semillas maduras abate los niveles de colesterol. Los 'cabellos de elote' (estilos de la flor) se emplean en padecimientos renales (calor, inflamación y piedras en la vejiga, limpiar las vías urinarias, orina retenida, riñón tapado y mal de orín), padecimientos digestivos (dolor de estómago, estreñimiento, pujo y vómito), tos, hepatitis o mal del corazón, dolor de estómago y disentería de sangre. Para aliviar tos y diarrea, los granos tostados, molidos y cocidos en agua. Para el empacho y mordedura de víbora se combina con otras plantas. La masa agria se usa cuando hay calor de estómago. Para problemas de esterilidad, menorragia, recuperación postparto y peligro de aborto, se usa la raíz. Es antiespasmódico, antihemorrágico, carminativo, digestivo y diurético. En las medicina populares caribeña y mexicanase usa un líquido, obtenido de la cocción de los estigmas de las flores femeninas (cabellos de elote), como diurético. 5. Recientemente, estudios científicos han mostrado que el maíz morado posee alto contenido de antocianinas y otros fenoles. Así, a parte de sus propiedades de ser un colorante natural, el maíz morado tiene propiedades antioxidante, antimicrobial; protege el estómago, cura las úlceras gástricas, previene ciertos cánceres (cáncer del colon); libera al cuerpo de los radicales libres; bajar el colesterol, mejora la circulación, baja la presión sanguínea, promueve su buena circulación, mejora la microcirculación, protege los vasos sanguíneos del daño oxidante; retarda el envejecimiento de la piel, es anti--inflamatorio; fomenta la regeneración del tejido conectivo y promueve la formación de colágeno. El uso farmacéutico de las antocianinas es reconocido en Oftalmología, por sus propiedades de incrementar la agudeza visual y mejorar la visión nocturna; para el tratamiento de diversos trastornos de circulación de la sangre (colesterol) y recientemente por las investigaciones del profesor Tomuyuki Shirai (de la Facultad de Medicina de la Nagoya City University) y la Empresa San--Ei--Gen (en Japón), se concluyo que el principio activo del maíz morado, evita la presencia de cáncer al Intestino grueso (cáncer al colon).El consumo milenario del maíz morado indica que este no tiene ningún efecto nocivo a la salud.6. Las semillas jóvenes y las plantas marchitas que tienen hongos, aunque no se vean, contienen un glicósido cianogénico capaz de provocar intoxicaciones fatales en animales de pastoreo. Se describen varios casos de envenenamiento de vacas cuando ingirieron los tallos del maíz. Asimismo, con algunas variedades del maíz se preparan bebidas que producen intoxicaciones. Además, la planta puede acumular niveles muy tóxicos de nitratos; se ha evaluado la toxicidad de una fracción insoluble en metanol separada de un extracto acuoso de la 'seda' del maíz, la cual resultó muy baja comparada con su dosis efectiva. En conejos, la dosis letal por la vía intravenosa fue de 250 mg por kilogramo, mientras que la dosis efectiva fue de 1.5 mg por kilogramo.7. El elote contiene 3.6% de proteínas, cada 100 gr del grano tienen: 16 mg de calcio, 2 mg de hierro, 37 mg de magnesio, 270 mg de potasio, 46 mg de riboflavina y pequeñas cantidades de vitamina B. Esta variedad posee alto contenido de compuestos fenólicos y antocianinas. El principal colorante es cianidin--3--b--glucosa. Posee una elevada actividad antioxidante. Las antocianinas también promueven la regeneración de tejidos conectivos, son anti--inflamatorias, promueven el flujo sanguíneo y reducen el colesterol.Estudios experimentales en ratas han coroborado la baja progresión de artritis, dado que se ha evaluado el efecto protector osteoarticular del extracto de Zea mays L. variedad morada.8. Planta de enorme importancia en México desde tiempos remotos, de donde es originaria, era el alimento básico de las culturas americanas muchos siglos antes de que los europeos llegaran al Nuevo Mundo. Del origen de esta planta hay pruebas concluyentes, aportadas por hallazgos arqueológicos y paleobotánicos, de que en el valle de Tehuacán, al sur de México ya se cultivaba maíz hace aproximadamente 4 600 años. En España empezó a cultivarse en 1604, fue introducido en Asturias y en Galicia por el gobernador de Florida. Durante el siglo XVIII el cultivo se difundió gradualmente por el resto de Europa.Nota: el nombre proviene de las Antillas, pero en México, los nahuas lo denominaron centli (a la mazorca) y tlaolli (al grano).Otros nombres comunes: maíz morado, maíz de grano guinda, maíz morado orgánica certificada.

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