HIGUERILLA


Homeopatia HIGUERILLA Imagen general de HIGUERILLA.

Planta arbustiva, a menudo con apariencia de árbol, de 1--6 m de altura (según la variedad se desarrolla como árbol, arbusto o hierba); tallo delgado, sólido en las plantas nuevas y hueco en las viejas, ramificado, está dividido en entrenudos marcados por la inserción de las hojas, color verde o rojizo; hoja largamente peciolada, laminada, lobulado--palmeada, partida en 5 y hasta en 8 partes, en forma de estrella, con nervios rojizos, bordes con dientecillos de tamaño irregular, en color predominan matices verdes o bronceados; inflorescencias en racimos pedunculados, en los ápices de las ramas; flor monoica, apétala, en espiga (racimo), las inferiores estaminadas, las superiores pistiladas, cáliz de las flores estaminadas, el pistilado hendido, caduco, los estambres son muchos, en forma de árbol diminuto de múltiples ramillas, cada uno con numerosos filamentos terminales en anteras esféricas. Las pistiladas nacen en glomérulos de pocas flores y en grupos de 3, desenvolviéndose primero la central. La flor tiene el cáliz cupular con 3--5 dientes agudos y el ovario grande cubierto de espinas suaves y verdosas. Hay 3 estilos, cada uno dividido en dos ramillas estigmáticas cubiertas de papilas suculentas y rojizas. Se conocen tipos en que las flores pistiladas están mezcladas con las estaminadas y en que predominan las pistiladas o en que hay unas pocas flores hermafroditas; el fruto es una cápsula espinosa, abriendo en 3 pirenos o clusas bivalvadas, rojiza (estipitada). En la mayoría de los cultivares las cápsulas se abren en la madurez y arrojan lejos las semillas; en algunas variedades nuevas se ha conseguido obtener cápsulas indehiscentes, con 3 semillas grandes, lisas, algo aplanadas y con líneas oscuras; en los cultivares primitivos la carátula está bien desarrollada; en algunos seleccionados es muy reducida o llega a faltar del todo. El tamaño y la coloración externa son característicos de cada cultivar. La envoltura de la semilla se forma de varios tegumentos; el más externo, de células alargadas en sentido longitudinal, contiene masas de pigmentos que dan el color a la semilla. Debajo hay sucesivamente un estrato de células alargadas en sentido radial, masas de parénquima comprimido y por último, una capa de esclereidas que le dan solidez a la envoltura. La semilla, propiamente dicha, se forma principalmente de endosperma, rica en aceite. El embrión tiene dos cotiledones centrales y angostos y el hipocotilo basal. La semilla contiene principios venenosos muy activos que, al extraerse el aceite, permanecen en la torta y de la cual tienen que eliminarse. Planta perenne, florece de abril a julio, se reproduce por semilla. Planta melífera.2. Originaria de África tropical, introducida en América al principio de la colonia; habita en climas cálido, semicálido y templado, desde el nivel del mar, hasta los 899, y de los 1,000 hasta los 3,000 msnm. Planta en ocasiones cultivada, crece en terrenos de cultivo abandonados, a orillas de caminos, ríos y riachuelos, asociada a bosques tropicales caducifolios, subcaducifolios y perennifolios, bosque espinoso, matorral xerófilo y bosques mesófilos de montaña, de encino y de pino. En los trópicos es una planta que dura dos o más años, alcanzando un porte arbóreo hasta de 8 m de altura; en las siembras industriales de las zonas templadas crece y madura en pocos meses. Las áreas de mayor producción actual son: Brasil, Rusia, India, China y Estados Unidos de América.Ha sido cultivada en la Península de Yucatán, por sus semillas, la fuente del bien conocido aceite de castor, aceite de ricino o aceite de palma cristi.3. La base de las semillas de las que se ha separado el aceite se usan como fertilizante. La pulpa y la celulosa del tallo se usan en la fabricación de cartón. El aceite se usa en la fabricación de ceras, papel carbón, velas, crayones, pinturas, lubricantes, plásticos, linóleos, aislantes eléctricos, de cosméticos y jabones. Se usa para lubricación de maquinaria. Los tallos se usan para hacer papel. También como veneno para cucarachas y contiene taninos que se utilizan para curtir pieles. La planta completa en su forma arbórea o arbustiva se cultiva como ornamental en parques y jardines. La forma herbácea se utiliza para regenerar suelos, como abono vegetal y como planta forrajera.4. El aceite es mejor conocido como purgante. Alivia el babeo de los niños, contra dolores musculares, diabetes, angina de pecho, evita leche de pecho materno, limpia el estómago, para bajar la calentura, empacho, resfriados, golpes en la cabeza o en la cintura, como emplasto; o bien, se muele la hoja de higuerilla con tomate y se unta al cuerpo.La variedad moteada y la oscura se usan como aceite de castor en medicina (aceite de ricino, aceite de castor, o aceite de palma cristi). Se le conoce como purgante, para el dolor de cabeza y de estómago, fiebre, gripa, infecciones y golpes externos, cólicos, callos, anginas y sarampión. La semilla macerada se emplea contra la diabetes, dolores musculares, golpes y cortadas leves, granos y piquetes de insectos. Los veterinarios lo aplican para heridas y se emplea para lustrar el cabello de la gente. El aceite mezclado con turpentina, a veces se administra como vermífugo. De las semillas se ha obtenido una toxoalbúmina vegetal, llamada ricina, que aglutina los glóbulos de la sangre y tiene acción destructora sobre algunos tejidos, por lo cual se admite la posibilidad de que pueda usarse contra el cáncer.5. Actividad antibiótica de extractos en acetona, etanol y agua de las hojas y tallos contra 'Escherichia coli', 'Pseudomona aeruginosa', 'Salmonella typhi', 'Serratia marcescens', 'Shigella flexneri', 'Staphylococcus aureus', 'Staphylococcus albus', 'Sarcina lutea', 'Bacillus subtilis' y 'Neisseria gonorrhoeae'.Un extracto acuoso de las hojas, presentó actividad antiviral in vitro contra el virus de la viruela. Actividad hipoglicémica: de un extracto etanólico acuoso en rata, administrado vía oral, a una dosis de 250 mg/kg; se demostró actividad diurética: con un extracto acuoso administrado por vía intragástrica a una dosis de 5 g/kg. Actividad anticonvulsiva: de un extracto etanólico de la semilla, en ratón, tratado con metrazol, aplicado por vía intraperitoneal; presentó actividad estrogénica en rata ovariectomizada al utilizar el extracto etanólico--acuoso de la raíz.Se describe que la semilla inhibe la implantación del óvulo en la rata y produce una actividad hematopoyética en el borrego. De la raíz, un extracto etanólico--acuoso fue activo frente a la 'Entamoeba histolytica'. Actividad analgésica de un extracto acuoso de la corteza de la raíz, por vía intraperitoneal en rata.6. La ingestión de las hojas produjo la muerte a una dosis de 20 g/kg, de manera similar el extracto acuoso de las hojas por vía intraperitoneal, a una dosis de 25 g/kg o bien por vía oral. El aceite de la semilla y un extracto etanólico--acuoso del tallo, ejerció una actividad en cultivo de células de fibroblasto a una concentración de 1%, y de las células de carcinoma humano 9KB, indicando una dosis efectiva media de 120 mcg/ml. Los síntomas tóxicos se presentan al ingerir desde diez semillas en adelante para adultos y desde una semilla en niños, y consiste en la aparición de vómito y diarrea (a veces sanguinolenta) con dolor abdominal y fiebre, se nubla la vista, ocurren calambres en las piernas y se puede presentar colapso respiratorio, con cianosis en las extremidades y en los casos extremos, llegar hasta la muerte. 7. La hoja contiene flavonoides, astragalin, hiperósido, rutinósido y rutina; los triterpenos beta--amrina, luperol y 30--nir--lupan--3--beta--ol--20--ona, beta--sitosterol y estigmasterol, el alcaloide dimetil--ricinina y la toxina de origen proteico, ricina, que también se localiza en la semilla. En la semilla se encuentra alrededor del 50% en peso de un aceite fijo rico, en un triglicérido del ácido ricinoléico, además del esterol, beta--caroteno y el alcaloide ricinina. En la flor hay dos derivados dihidroxi--metoxilados de la cumarina y los flavonoides hiperósido y rutina. La raíz contiene ácido acético.Principios activos: el aceite de la semilla tiene propiedades laxantes debido a su alto contenido en ácido ricinoléico. Se conocen con precisión dos principios activos tóxicos en la semilla, la ricina, que es una proteína sumamente tóxica y glicoproteínas de bajo peso molecular, con actividad alergénica.Comentario:Planta introducida, de uso muy frecuente; se han demostrado experimentalmente varias acciones biológicas que convalidan algunas de sus aplicaciones tradicionales. La ricina, proteína en la semilla y otros órganos de la planta, es quizá el veneno más potente que existe actualmente de origen vegetal. Su uso interno debe evitarse; el aceite extraído en caliente, trae consigo la ricina y no debe ingerirse, el aceite que se usa como purgante tiene que extraerse en frío.

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